Blackburn Shark

Aircraft of the Fleet Air Arm




The Blackburn Shark was a British carrier-borne torpedo bomber built by the Blackburn Aircraft company and went into service with the Fleet Air Arm, but was already obsolescent in 1937 and in the following year, replacement by the Fairey Swordfish began.

It had a crew of three, with observer/wireless operator and gunner sharing the second cockpit.  Armament consisted of one fixed, forward-firing 7.7 mm Vickers machine gun, plus a 7.7 mm Vickers K machine gun or Lewis Gun mounted on a Scarff ring in the rear cockpit, with provision for a 680 kg torpedo or equivalent bombload carried externally.


The prototype was subsequently fitted with twin floats and was test flown at Brough in April 1935 with successful sea trials taking place at the Marine Aircraft Experimental Establishment Felixstowe. During the three years of production, 238 Sharks were delivered to the Fleet Air Arm.



Die Blackburn Shark war ein britischer trägergestützter Torpedobomber der von der Blackburn Aircraft Company gebaut wurde und von der Fleet Air Arm eingesetzte wurde. Die Maschine war 1937 jedoch schon veraltet und wurde im darauffolgenden Jahr durch die Fairey Swordfish ersetzt.

Sie hatte eine drei Mann Besatzung aus,  Beobachter/Funker und Schütze im zweiten Cockpit. Die Bewaffnung bestand aus einem festen, nach vorne gerichteten 7,7-mm-Vickers-Maschinengewehr, sowie einem 7,7-mm-Vickers K Maschinengewehr oder einer Lewis Gun montiert auf einem Scarff Ring im hinteren Cockpit. Ein 680 kg Torpedo oder Bomben im gleichen Gewicht konnten extern getragen werden.

Der Prototyp wurde später mit zwei Schwimmern ausgestattet und im April 1935 in Brough zum ersten Mal geflogen. Seetests fanden bei  der Marine Aircraft Experimental Establishment in Felixstowe statt. Während den drei Jahren der Produktion wurden 238 Sharks an die Fleet Air Arm ausgeliefert.



FAA Variants

FAA Versionen


Mk. I

Three-seat torpedo bomber, reconnaissance aircraft. Powered by a 700 hp Armstrong-Siddeley Tiger IV radial piston engine. 16 build

Mk. I

Dreisitziger Torpedobomber und Aufklärer. Angetrieben von einem 700 PS Armstrong-Siddeley Tiger IV Sternmotor. 16 Maschinen gebaut.
  Mk. II Three-seat torpedo bomber, reconnaissance aircraft. Powered by a 760 hp Armstrong-Siddeley Tiger VI radial piston engine. 126 build   Mk. II Dreisitziger Torpedobomber und Aufklärer. Angetrieben von einem 760 hp Armstrong-Siddeley Tiger VI Sternmotor. 126 Maschinen gebaut.
  Mk. III Three-seat torpedo bomber, reconnaissance aircraft. Fitted with a glazed canopy and dual controls for crew training. Powered by a 800 hp Bristol Pegasus III radial piston engine. 95 build   Mk. III Dreisitziger Torpedobomber und Aufklärer. Ausgestattet mit einem verglasten Cockpit und Doppel-steuerung für die Ausbildung. Ange-trieben von einem 800 PS Bristol Pegasus III Sternmotor. 95 Maschinen gebaut.

Operational history



The Shark entered service with 820 NAS in May 1935, replacing Fairey Seals, equipping a further two squadrons (810 and 821) in 1936. Front line service was short lived, the type being replaced by the Fairey Swordfish in 1937. At least 22 Mk IIs and IIIs (all brought up to Mk III standard) were converted 1937/38 as target tugs and operated in this role and for training and communications until 1942. Sharks based in RAF Seletar as target tugs were used for patrol missions and bombing raids against Japanese invaders over Malaya in January 1942.

Die Shark begann den Dienst bei der 820 NAS im Mai 1935, wo sie die Fairey Seals ersetzten. 1936 wurden zwei weitere Staffeln (810 und 821) ausge-rüstet. Der Dienst in Frontstaffeln war kurz und 1937 wurde sie durch die Fairey Swordfish ersetzt. Mindestens 22 Mk IIs und IIIs (alle bis Mk III Stan-dard gebracht) wurden von 1937 bis 1938 als Ziel-Schlepper umgebaut  und in dieser Rolle Aus-bildung und Verbindung bis 1942 betrieben. Shark Zielschlepper in  RAF Seletar wurden im Januar 1942 auch für Patrouilleneinsätze und Bomben-angriffe gegen japanischen Invasoren über Malaya  eingesetzt.








School of Naval Co-operation

School of Naval Co-operation

705 NAS



  705 NAS 705 NAS 705 NAS




750 NAS

750 NAS

753 NAS



  755 NAS 755 NAS

758 NAS




  810 NAS 810 NAS 820 NAS



  820 NAS 820 NAS 820 NAS




820 NAS

821 NAS 821 NAS



  822 NAS    
FAA Units

Front-line Squadrons

810 NAS, 820 NAS, 821 NAS, 822 NAS

Second-line Squadrons

701 NAS, 705 NAS, 750 NAS, 753 NAS, 755 NAS, 757 NAS
758 NAS, 767 NAS, 774 NAS, 775 NAS, 780 NAS, 785 NAS
Station Flight

Shark II



14.02 m



10.75 m



3.68 m

Wing area


45 m²



1 × Armstrong Siddeley Tiger VI 14 cylinder radial, 760 hp

Maximum speed


 242 km/h

Empty weight


1,836 kg

Loaded weight


3,687 kg

Climb Rate


4.55 m/s

Service ceiling


4,760 m



1,006 km



2  x 7.7 mm MG
up to 820 kg of Bombs

Serial, Blackburn Shark
Mk. I --> II K4295 1
Mk. I K4349 - K4364 16
Mk. II K4880 - K4882 3
Mk. II K5607 - K 5659 53
Mk. II K8450 - K8519 70
Mk. III K8891 - K8935 45
Mk. III L23337 - L2386 50




last update 21. Februay 2013

written 21. Februay 2013


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